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    “斯托达特的第5巡洋舰分舰队目前在斯坦利港,下辖装甲巡洋舰卡那封号、肯特号、多内加尔号,轻型巡洋舰布里斯托尔号。装甲巡洋舰萨福克号在哈利法克斯,伯威克号、兰开斯特号、埃塞克斯号和法国人的孔代号这4艘装甲巡洋舰在西印度群岛,防护巡洋舰惩罚号暂时停泊在阿森松岛。这就是我们目前在大西洋内能调动的所有巡洋舰。”

    费舍尔稍微停顿了一下,然后继续说了下去:“由于斯坦利港可能会遭到袭击,所以第5巡洋舰分舰队将会按照计划前往南非。”

    “8艘装甲巡洋舰还不能击败斯佩舰队?”劳合·乔治一脸的不可置信。

    一开始听着第一海务大臣介绍的情况,劳合·乔治还认为皇家海军有能力应对现在这糟糕的情况,然而随着费舍尔说第5巡洋舰分舰队必须避战离开斯坦利港他就再也坐不住了。

    作为大英帝国的财政大臣,自己无法接受帝国的海上航运线时刻处在被德国人威胁的状况下!

    “是7艘,阁下。”费舍尔纠正到:“如果斯佩不故意在海上浪费时间的话,萨福克号不可能在德国人之前赶到斯坦利港。”

    “皇家海军判断凭这样的力量无法阻止斯佩舰队袭击斯坦利港?”阿斯奎斯问到。

    “是的,首相阁下。”费舍尔回答的十分果断,但是话语里却没有了以往的自信和强硬:“虽然无法得知具体的交战情况,但是德国人只用了1个小时就解决了所有的护航舰艇,其中包括日本人的那艘装备了12英寸舰炮、7英寸装甲的伊吹号装甲巡洋舰。

    也就是说,我们的装甲巡洋舰都挡不住德国人的9.4英寸舰炮发射的炮弹。而且参考伊奥尼亚海海战中克罗地亚人的轻型巡洋舰在远距离炮战中的表现,假如斯佩舰队也有相同的炮术水平,拥有航速优势的斯佩舰队将会在远距离炮战中将我们的军舰一一击沉,数量优势毫无意义。”

    “这听上去简直就像是……”爱德华·格雷有些不确定的问到:“你当初称赞无敌级一样?”

    “是的,阁下。”费舍尔的声音里充满的苦涩的味道:“沙恩霍斯特级的确可以被称为准战巡,是名副其实的巡洋舰杀手。”

    承认沙恩霍斯特级是准战巡对费舍尔来说是非常艰难的。

    虽然是开创了海军战列舰新时代的无畏号的缔造者,但是费舍尔却一直是鼓吹皇家海军不需要战列舰的急先锋。

    坚信自己提出的战列巡洋舰+支队防御=全球海权这个公式的费舍尔一直认为作为海军技术进步的推动者,无敌级才是自己对皇家海军技术领先的最杰出贡献。

    尤其是在德意志级战列舰存在,无畏号的光辉并没历史上那么耀眼的情况下,费舍尔一直认为战列巡洋舰才是皇家海军对德国人确立绝对优势的舰船!

    如果承认沙恩霍斯特级是准战巡,那么就等于说明德国人走在了皇家海军的前面,自己所认为的为皇家海军确立的优势其实并不存在,这是对费舍尔引以为豪的海军技术革命的成果的否定。

    但是如果不承认这一点,那么内阁将不会明白皇家海军面对的是多么棘手的局面,乐观的评估敌人的实力只会招来惨痛的后果,伊奥尼亚海海战的教训已经够深刻了。

    “如果是这样的话,那么第5巡洋舰分舰队继续前往南非的目的是什么?”格雷不解的问到。

    斯佩舰队已经在南太平洋东岸现身,第 -->>

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